Cocaïne et crack

La cocaïne et le crack sont des stimulants puissants et créent une grande dépendance. Leurs effets sur la santé physique et mentale peuvent être graves et parfois fatals.

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Au sujet de la cocaïne et du crack

Cocaïne

La cocaïne est aussi appelée :

  • C
  • rock
  • neige
  • coke
  • sniff

Elle est faite à partir des feuilles du cocaïer d’Amérique du Sud. Ces feuilles sont transformées en fine poudre blanche.
Sous cette forme, la cocaïne peut être :

  • aspirée par le nez (reniflée)
  • dissoute dans l’eau et injectée dans les veines

Les effets de la cocaïne peuvent être différents :

  • d’une personne à l’autre
  • d’une utilisation à l’autre

Les sensations que la cocaïne donne aux personnes dépendent de nombreux facteurs, selon qu’elle est :

  • fumée
  • reniflée
  • injectée

Le crack

Le crack est la forme de cocaïne que vous pouvez fumer.

Pour faire du crack, vous mélangez de la poudre de cocaïne avec du bicarbonate de soude puis vous chauffez le mélange et vous le comprimez en cailloux. Vous chauffez ensuite les cailloux dans une pipe et vous en inhalez les vapeurs.

Fumer du crack permet à la drogue d’atteindre le cerveau plus rapidement. Le crack peut aussi être injecté par voie intraveineuse s’il est dissous dans du jus de citron ou du vinaigre blanc. Fumer ou s’injecter du crack à plus fortes doses crée une plus grande dépendance que la cocaïne normale qui est reniflée.

La cocaïne et le crack sont visés par l’annexe I de la Loi réglementant certaines drogues et autres substances. Des activités comme la vente, la possession ou la production de ces substances sont illégales, à moins d’être autorisées à des fins médicales, scientifiques ou industrielles.

Effets à court terme de la cocaïne et du crack

La cocaïne et le crack sont des drogues qui agissent rapidement. Elles commencent à faire effet dans les secondes ou minutes après leur consommation. La cocaïne change la chimie du cerveau de telle sorte que les gens éprouvent une sensation de plaisir (euphorie).

Effets mentaux

Les effets mentaux à court terme peuvent aussi comprendre :

  • l’anxiété
  • la panique
  • plus d’énergie et de confiance en soi
  • un sentiment d’être heureux et alerte mentalement
  • des pensées paranoïdes (croire que les gens veulent vous faire du mal)

Effets physiques

La consommation de cocaïne et de crack a des effets physiques modérés et graves.

Les effets modérés peuvent comprendre :

  • l’assèchement de la bouche;
  • la volubilité
  • l’agitation et l’irritabilité
  • des pupilles plus grandes (dilatées)
  • une amplification des sens de la vue, de l’ouïe et du toucher
  • une diminution temporaire du besoin de manger et de dormir
  • des réflexes de sursaut plus rapides et des spasmes musculaires

Les effets plus graves peuvent comprendre :

  • des tremblements
  • des étourdissements
  • un comportement violent
  • des nausées et des vomissements
  • une respiration rapide ou de la difficulté à respirer (crack)

Effets à long terme de la cocaïne et du crack

La consommation de cocaïne à long terme peut causer un éventail de symptômes physiques et mentaux.

Effets mentaux

Plus les gens en consomment longtemps, plus les effets nocifs qu’ils subissent peuvent être graves. Au fil du temps, la cocaïne peut causer des changements physiques dans le cerveau. Certains de ces changements peuvent affecter votre capacité à fonctionner dans la vie, au travail ou à l’école.

Certains effets continus sur la santé mentale liés à la consommation à long terme peuvent comprendre :

  • la dépression
  • des problèmes de sommeil
  • des changements d’humeur extrêmes
  • un comportement erratique ou violent
  • des sentiments de méfiance, de jugement, de jalousie ou de suspicion (paranoïa)
  • la perte de contact avec la réalité (hallucinations, idées délirantes ou psychoses)

Effets physiques

La consommation de cocaïne peut aussi entraîner divers effets physiques à long terme.

Troubles pulmonaires, nasaux et respiratoires

Fumer du crack est nocif pour les poumons. Les symptômes peuvent comprendre les suivants :

  • des douleurs thoraciques intenses
  • une faible teneur en oxygène dans le sang
  • des difficultés à respirer, telles que :
    • un essoufflement
    • une respiration sifflante
    • même un arrêt respiratoire
  • des poumons affaissés ou enflammés qui se remplissent de liquide
  • de la toux, y compris des crachats de sang des poumons

Les gens qui reniflent régulièrement de la cocaïne peuvent développer des troubles du nez et des sinus. En voici quelques exemples :

  • la perte du sens de l’odorat
  • des saignements de nez fréquents
  • un trou dans la paroi entre les narines
  • des infections nasales et des sinusites fréquentes
  • un nez rouge, crevassé ou en proie à un écoulement nasal

Troubles cardiaques

La cocaïne stresse le cœur, entraînant une hypertension et une tachycardie ou une arythmie cardiaque. Cela augmente les possibilités de crise cardiaque. Même les personnes jeunes et en santé sont à risque, en particulier si elles consomment la cocaïne et l’alcool ensemble.

La consommation de cocaïne est aussi liée à un risque accru d’accident vasculaire cérébral.

Problèmes gastriques

La consommation de cocaïne est liée à une vaste gamme de problèmes de santé, dont les suivants :

  • des douleurs abdominales
  • des modifications de l’appétit
  • des nausées et des vomissements
    • ces modifications varient entre une faim intense et aucun intérêt pour la nourriture, entraînant une alimentation inadéquate
  • une perforation et dégradation des intestins 

Autres problèmes

Une consommation prolongée de cocaïne peut également causer d’autres problèmes de santé comme les suivants.

  • la dysfonction érectile :
    • les hommes peuvent avoir du mal à avoir une érection
  • une faible libido :
    • chez les hommes comme les femmes, la cocaïne peut causer une baisse importante de la libido
  • des troubles liés à la grossesse :
    • si des femmes enceintes consomment de la cocaïne, elles risquent :
      • de faire une fausse couche
      • d’accoucher prématurément
      • d’accoucher d’un enfant mort‑né
  • une hémorragie cérébrale :
    • la cocaïne peut causer l’éclatement de vaisseaux sanguins dans le cerveau, ce qui peut être fatal

Risques liés à la consommation de cocaïne et de crack

Le risque le plus grave de la consommation de cocaïne ou de crack est la surdose, qui peut être mortelle. La surdose peut comporter :

  • une insuffisance respiratoire
  • des crises d’épilepsie ou des convulsions
  • un accident vasculaire cérébral (interruption du flux sanguin au cerveau)
  • une rythme cardiaque irrégulier, une crise cardiaque ou une insuffisance cardiaque

La quantité de cocaïne nécessaire pour causer une surdose varie.
La possibilité de surdose accidentelle est plus élevée lorsque les gens ne connaissent pas exactement la drogue qu’ils prennent ou ne savent pas à quel point elle est forte. Le risque de surdose augmente aussi si d’autres substances sont consommées en même temps, par exemple de l’alcool ou des opioïdes. 
Il y a aussi des risques liés à la manière dont la drogue est consommée. Si des consommateurs s’injectent de la cocaïne, ils risquent les complications suivantes :

  • des infections de la peau
  • un empoisonnement du sang
  • une infection de la membrane du cœur

Si vous partagez le matériel lié à la consommation de drogue comme des aiguilles, des pipes ou des cuillers, vous êtes aussi exposé au risque d’infection. Plusieurs maladies graves peuvent se transmettre par le matériel contaminé, dont les suivantes :

Les substances avec lesquelles la cocaïne est souvent mélangée (coupée) peuvent produire d’autres effets négatifs ou toxiques.

  • Il existe un risque important de problèmes cardiaques même chez les personnes plus jeunes ne présentant pas de maladie cardiovasculaire préexistante.

Tous les risques augmentent si vous consommez de grandes quantités sur une courte période pour continuer à ressentir la sensation d’euphorie pendant des heures ou des jours (consommation excessive).

Dans une situation de surdose, il est important de rester sur place afin de contribuer à sauver la vie de la personne qui est en train de faire la surdose. La Loi sur les bons samaritains secourant les victimes de surdose offre une protection juridique aux personnes qui sont en train de faire un surdosage ou qui sont témoins d’un surdosage et qui composent le 911 ou leur numéro d’urgence local pour obtenir de l’aide.

Troubles liés à la consommation des substances et sevrage

La cocaïne et le crack créent une grande dépendance. Les personnes présentant un trouble lié à l’utilisation de substances ne peuvent pas fonctionner sans ces substances et en ont besoin toujours plus pour obtenir le même effet, parce que leur organisme a développé de la tolérance.

Si vous avez un trouble lié à la consommation de cocaïne ou au crack, vous éprouverez des états de manque intenses. Il est difficile de se concentrer sur quoi que ce soit d’autre et éventuellement, votre vie peut être contrôlée par le désir ardent d’obtenir et de consommer de la cocaïne et du crack.

Si vous cessez subitement une consommation prolongée de cocaïne, vous ressentirez les symptômes de sevrage, en plus d’un état de manque de cocaïne.

D’autres symptômes de sevrage peuvent comprendre les suivants :

  • la fatigue
  • l’irritabilité
  • la dépression
  • un comportement violent
  • un sentiment d’avoir tout le temps faim
  • une perte d’énergie physique et mentale.
  • de la difficulté à dormir ou un sommeil perturbé
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