Éléments nutritifs dans le fleuve Saint-Laurent

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Le phosphore et l'azote sont des éléments nutritifs essentiels pour les plantes. Cependant, lorsque les concentrations de phosphore et d'azote sont trop élevées ou trop faibles, elles peuvent avoir des effets nocifs sur le réseau trophique d'un cours d'eau. Ces concentrations représentent une mesure importante de la santé du fleuve et des bassins versants avoisinants. Cet indicateur permet de décrire l'état des concentrations de phosphore et d'azote le long du fleuve Saint-Laurent.

Résultats

Aperçu des résultats

  • Durant la période de 2015 à 2017 :
    • les concentrations de phosphore et d'azote ont dépassé les recommandations pour la qualité de l'eau à la majorité des stations de suivi (8 stations sur 9);
    • Saint-Maurice est la seule station où moins de 10 % des échantillons ont des concentrations de phosphore et d'azote qui ont dépassé les recommandations.
  • De 2008 à 2017 :
    • des 7 sites pour lesquels il y avait suffisamment de données pour estimer les tendances du phosphore, la station de Québec présentait une hausse des concentrations, tandis que les stations de Saint-François et de Yamaska présentaient une baisse;
    • il n'y avait pas suffisamment de données pour estimer les tendances de l'azote.

État des concentrations de phosphore total et d'azote total pour la période de 2015 à 2017 et tendances des concentrations de phosphore total dans le fleuve Saint-Laurent, Canada, 2008 à 2017

État des concentrations de phosphore total et d'azote total pour la période de 2015 à 2017 et tendances des concentrations de phosphore total dans le fleuve Saint-Laurent, Canada, 2008 à 2017 (voir le tableau de données ci-dessous pour la description longue))
Tableau de données pour la description longue
État des concentrations de phosphore total et d'azote total pour la période de 2015 à 2017 et tendances des concentrations de phosphore total dans le fleuve Saint-Laurent, Canada, 2008 à 2017
Station de suivi 2015 à 2017 dépassement de la concentration de phosphore recommandée
(pourcentage)
Indicateur de phosphore total 2015 à 2017 dépassement de la concentration d'azote recommandée
(pourcentage)
Indicateur d'azote total Tendance de phosphore total de 2008 à 2017
Carillon 24 Jaune 33 Jaune Les concentrations de phosphore ne montrent aucune tendance
Lavaltrie 94 Rouge 91 Rouge Données insuffisantes pour tester la tendance
Richelieu 72 Rouge 56 Rouge Les concentrations de phosphore ne montrent aucune tendance
Yamaska 100 Rouge 96 Rouge Les concentrations de phosphore diminuent
Saint-François 33 Jaune 96 Rouge Les concentrations de phosphore diminuent
Nicolet 89 Rouge 95 Rouge Les concentrations de phosphore ne montrent aucune tendance
Saint-Maurice 8 Vert
0 Vert Données insuffisantes pour tester la tendance
Bécancour 83 Rouge 72 Rouge Les concentrations de phosphore ne montrent aucune tendance
Québec   68 Rouge 63 Rouge Les concentrations de phosphore augmentent

Comment cet indicateur est calculé

Remarque : La couleur verte s'applique pour la qualité de l'eau à une station de suivi lorsque les concentrations des éléments nutritifs (phosphore et azote) dépassent les recommandations moins de 10 % du temps. La couleur jaune s'applique lorsque les recommandations sont dépassées entre 10 % et 50 % du temps. La couleur rouge s'applique lorsque les dépassements surviennent dans plus de 50 % des échantillons. L'état de phosphore total et d'azote total aux stations de suivi de la qualité de l'eau a été déterminé en comparant les données de suivi de la qualité de l'eau aux concentrations recommandées, établies par le Québec, de 0,03 milligramme de phosphore par litre (mg P/L)Note de bas de page 1  pour le phosphore total et une valeur dérivée recommandée de 0,63 milligramme d'azote par litre (mg N/L) pour l'azote total. Pour obtenir des renseignements supplémentaires sur les recommandations pour la qualité de l'eau, veuillez consulter les Sources des données et méthodes.
Source : Division du monitoring et de la surveillance de la qualité des eaux du fleuve Saint-Laurent (2018) Environnement et Changement climatique Canada.

Complément d'information

Le fleuve Saint-Laurent relie les Grands Lacs et l'océan Atlantique et constitue l'une des voies navigables commerciales les plus importantes du monde. Il s'agit d'un écosystème complexe formé de lacs d'eau douce et de tronçons fluviaux, mais aussi d'un estuaire étendu et d'un golfe d'eau salée. Ses différents habitats présentent un assemblage diversifié de plantes, de poissons et d'animaux.

Les concentrations de phosphore et d'azote dans le fleuve Saint-Laurent sont touchées par diverses activités humaines exercées le long du fleuve. Juste en aval de Montréal, à Lavaltrie, les concentrations de phosphore et d'azote dépassent les recommandations pour la qualité de l'eau, du fait des rejets d'eaux usées municipales dans le fleuve. Plus loin en aval, les rivières tributaires, qui drainent des régions agricoles, transportent une plus grande concentration de phosphore et d'azote provenant des engrais chimiques et du fumier utilisés pour les cultures. Juste en amont de la ville de Québec, les affluents de la rive nord comme le Saint-Maurice ont des concentrations de phosphore et d'azote plus faibles, parce qu'ils traversent une région plus boisée que les terres de la rive sud. En aval de la ville de Québec, le fleuve Saint-Laurent devient le golfe du Saint-Laurent, où les concentrations de phosphore et d'azote contribuent à une prolifération néfaste d'algues.

Durant la période de 2015 à 2017, les concentrations de phosphore et d'azote à la majorité des stations de suivi de la qualité de l'eau le long du fleuve Saint-Laurent ont dépassé les recommandations pour la qualité de l'eau plus de 50 % du temps. On dispose de suffisamment de données uniquement pour estimer les tendances pour le phosphore à 7 stations. Une station (Québec) présente une tendance à la hausse de 2008 à 2017, tandis que 2 stations affichent une tendance à la baisse. Les 4 autres stations ne présentent aucune tendance.

En ce qui concerne le fleuve Saint-Laurent, la qualité de l'eau à une station de suivi est considérée comme étant minimalement touchée par les éléments nutritifs issus de l'activité humaine lorsque moins de 10 % des échantillons dépassent les recommandations pour la qualité de l'eau pour le phosphore total ou l'azote total. Le seuil établi à 10 % permet à 1 échantillon par année de dépasser la recommandation. Dans les cours d'eau, les concentrations de phosphore total et d'azote total dépassent souvent les recommandations lorsque les niveaux d'eau sont élevés, une situation qui est fréquemment observée lors de la fonte des neiges au printemps.

Lorsque 10 % à 50 % des échantillons dépassent les recommandations, la voie d'eau est considérée comme partiellement altérée par la charge en éléments nutritifs associés à l'activité humaine. Par contre, lorsque plus de 50 % des échantillons dépassent les recommandations pour la qualité de l'eau, les concentrations de phosphore total et d'azote total sont systématiquement au-dessus des recommandations; on considère ainsi que la qualité de l'eau est altérée par l'activité humaine.

Phosphore

Concentrations de phosphore dans l'eau selon les stations de suivi de la qualité de l'eau

Aperçu des résultats

  • Une analyse des tendances de 2008 à 2017 a indiqué que :
    • les concentrations de phosphore ont augmenté à la station de Québec;
    • les concentrations de phosphore ont diminué aux stations de Saint-François et de Yamaska;
    • il n'y a pas de tendance détectable aux stations de Bécancour, de Nicolet, de Richelieu et de Carillon.
  • Il n'y avait pas suffisamment de données pour estimer les tendances aux stations de Saint-Maurice et de Lavaltrie.
Concentrations annuelles de phosphore total à 9 stations de suivi de la qualité de l'eau le long du fleuve Saint-Laurent
Concentrations annuelles de phosphore total à 9 stations de suivi de la qualité de l'eau le long du fleuve Saint-Laurent (voir le tableau de données ci-dessous pour la description longue))
Tableau de données pour la description longue
Concentrations annuelles de phosphore total à 9 stations de suivi de la qualité de l'eau le long du fleuve Saint-Laurent
Station de suivi Année Concentrations médianes de phosphore
(milligramme de phosphore par litre)
Concentrations minimales de phosphore
(milligramme de phosphore par litre)
Concentrations maximales de phosphore
(milligramme de phosphore par litre)
Nombre d'échantillons
Carillon 2005 0,028 0,018 0,150 23
Carillon 2006 0,024
0,016 0,051 20
Carillon 2007 0,021 0,010 0,044 20
Carillon 2008 0,021 0,015 0,065 14
Carillon 2009 0,020 0,016 0,058 17
Carillon 2010 0,019 0,009 0,030 14
Carillon 2011 0,012 0,008 0,021 14
Carillon 2012 0,019 0,008 0,025 14
Carillon 2013 0,024 0,014 0,046 13
Carillon 2014 0,022 0,015
0,034 14
Carillon 2015 0,020 0,014 0,092 14
Carillon 2016 0,022 0,014 0,077 14
Carillon 2017 0,021 0,017 0,083 14
Lavaltrie 2009 0,060 0,030 0,058 9
Lavaltrie 2010 0,050 0,032 0,030 12
Lavaltrie 2011 0,055 0,016 0,021 12
Lavaltrie 2012 0,040 0,023 0,025 12
Lavaltrie 2013 0,046 0,032 0,046 13
Lavaltrie 2014 0,040 0,030 0,034 12
Lavaltrie 2015 0,046 0,031 0,092 12
Lavaltrie 2016 0,046 0,027 0,077 12
Lavaltrie 2017 0,043 0,033 0,083 12
Richelieu 2008 0,030 0,016 0,118 12
Richelieu 2009 0,030 0,018 0,118 10
Richelieu 2010 0,039 0,019 0,072 12
Richelieu 2011 0,043 0,020 0,066 12
Richelieu 2012 0,044 0,017 0,123 12
Richelieu 2013 0,041 0,019 0,192 13
Richelieu 2014 0,030 0,019 0,110 12
Richelieu 2015 0,039 0,018 0,133 12
Richelieu 2016 0,045 0,026 0,111 12
Richelieu 2017 0,033 0,020 0,253 12
Yamaska 2008 0,106 0,044 0,143 19
Yamaska 2009 0,113 0,066 0,520 17
Yamaska 2010 0,090 0,015 0,164 18
Yamaska 2011 0,122 0,060 0,175 14
Yamaska 2012 0,140 0,093 0,195 7
Yamaska 2013 0,131 0,084 0,156 9
Yamaska 2014 0,108 0,015 0,136 9
Yamaska 2015 0,099 0,040 0,197 12
Yamaska 2016 0,113 0,041 0,186 16
Yamaska 2017 0,087 0,035 0,125 17
Saint-François
2008 0,035 0,021 0,108 15
Saint-François 2009 0,033 0,021 0,105 15
Saint-François 2010 0,027 0,021 0,055 15
Saint-François 2011 0,031 0,021 0,172 14
Saint-François 2012 0,030 0,027 0,035 7
Saint-François 2013 0,031 0,025 0,064 9
Saint-François 2014 0,023 0,019 0,028 9
Saint-François 2015 0,029 0,018 0,045 12
Saint-François 2016 0,028 0,020 0,040 16
Saint-François 2017 0,023 0,017 0,048 17
Nicolet 2008 0,046 0,025 0,102 15
Nicolet 2009 0,053 0,036 0,126 15
Nicolet 2010 0,053 0,042 0,116 15
Nicolet 2011 0,050 0,010 0,073 14
Nicolet 2012 0,071 0,047 0,085 7
Nicolet 2013 0,046 0,035 0,053 9
Nicolet 2014 0,031 0,029 0,039 9
Nicolet 2015 0,040 0,023 0,149 12
Nicolet 2016 0,052 0,026 0,144 16
Nicolet 2017 0,042 0,027 0,094 17
Bécancour 2008 0,037 0,013 0,293 12
Bécancour 2009 0,038 0,024 0,062 12
Bécancour 2010 0,038 0,020 0,172 12
Bécancour 2011 0,041 0,024 0,103 12
Bécancour 2012 0,030 0,013 0,087 12
Bécancour 2013 0,043 0,022 0,136 12
Bécancour 2014 0,031 0,007 0,067 12
Bécancour 2015 0,045 0,020 0,091 12
Bécancour 2016 0,050 0,027 0,293 12
Bécancour 2017 0,043 0,024 0,240 12
Saint-Maurice
2009 0,015 0,010 0,048 10
Saint-Maurice 2010 0,015 0,009 0,184 12
Saint-Maurice 2011 0,008 0,005 0,015 13
Saint-Maurice 2012 0,014 0,010 0,024 12
Saint-Maurice 2013 0,015 0,012 0,250 13
Saint-Maurice 2014 0,015 0,008 0,147 12
Saint-Maurice 2015 0,013 0,009 0,019 12
Saint-Maurice 2016 0,014 0,010 0,018 12
Saint-Maurice 2017 0,015 0,011 0,040 12
Québec 2005 0,033 0,019 0,135 16
Québec 2006 0,034 0,019 0,135 16
Québec 2007 0,026 0,013 0,072 18
Québec 2008 0,029 0,020 0,080 18
Québec 2009 0,025 0,008 0,070 17
Québec 2010 0,025 0,013 0,062 17
Québec 2011 0,030 0,015 0,104 17
Québec 2012 0,030 0,013 0,049 20
Québec 2013 0,036 0,015 0,075 15
Québec 2014 0,033 0,013 0,058 15
Québec 2015 0,034 0,016 0,137 17
Québec 2016 0,042 0,019 0,114 17
Québec 2017 0,032 0,022 0,142 17

Remarque : Les échantillons provenant de l'embouchure des rivières Yamaska, Saint-François et Nicolet sont recueillis de mai jusqu'à la fin de septembre uniquement.

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Comment cet indicateur est calculé

Remarque : Chaque diagramme en rectangle résume les concentrations annuelles de phosphore à une station de suivi et indique l'intervalle des valeurs mesurées. La ligne pointillée indique la valeur recommandée, par le Québec, de phosphore total pour la qualité de l'eau de 0,03 mg P/L. Le trait plein passe par la médiane pour donner un aperçu des changements dans les concentrations au fil du temps. Une analyse de tendance saisonnière Kendall pour le phosphore a été effectuée et calculée à 7 stations pour lesquelles des données existaient au moins de 2008 à 2017.
Source : Division du monitoring et de la surveillance de la qualité des eaux du fleuve Saint-Laurent (2018) Environnement et Changement climatique Canada.

Le tracé des données sur le phosphore pour chaque station par année donne un aperçu général de la façon dont les concentrations de phosphore changent le long du fleuve Saint-Laurent. La tendance vers la dégradation de la qualité de l'eau près de la ville de Québec pourrait être attribuable à la croissance de la population urbaine et à l'expansion de l'agriculture en amont de la station.

Azote

Concentrations d'azote dans l'eau selon les stations de suivi de la qualité de l'eau

Aperçu des résultats

  • Les concentrations annuelles d'azote aux stations de Saint-Maurice et de Carillon étaient constamment sous la recommandation pour la qualité de l'eau.
  • Il n'y avait pas suffisamment de données pour estimer les tendances aux 9 stations de suivi.
Concentrations annuelles d'azote total à 9 stations de suivi de la qualité de l'eau le long du fleuve Saint-Laurent
Concentrations annuelles d'azote total à 9 stations de suivi de la qualité de l'eau le long du fleuve Saint-Laurent (voir le tableau de données ci-dessous pour la description longue)
Tableau de données pour la description longue
Concentrations annuelles d'azote à 9 stations de suivi de la qualité de l'eau le long du fleuve Saint-Laurent
Station de suivi Année Concentrations médianes d'azote
(milligramme d'azote par litre)
Concentrations minimales d'azote
(milligramme d'azote par litre)
Concentrations maximales d'azote
(milligramme d'azote par litre)
Nombre d'échantillons
Carillon 2009 0,492 0,426 0,713 11
Carillon 2010 0,543 0,450 0,897 14
Carillon 2011 0,540 0,440 0,870 14
Carillon 2012 0,530 0,440 0,690 13
Carillon 2013 0,570 0,480 1,060
13
Carillon 2014 0,515 0,400 1,070
14
Carillon 2015 0,520 0,340 1,130
14
Carillon 2016 0,545 0,380 0,780 14
Carillon 2017 0,605 0,440 1,050
14
Lavaltrie 2009 0,900 0,580 1,400
9
Lavaltrie 2010 0,875 0,670 1,440
12
Lavaltrie 2011 0,920 0,580 1,350 12
Lavaltrie 2012 0,910 0,610 1,770 12
Lavaltrie 2013 0,705 0,730 1,860
12
Lavaltrie 2014 0,600 0,540 1,250
12
Lavaltrie 2015 0,610 0,390 1,520
11
Lavaltrie 2016 0,850
0,540 2,220
12
Lavaltrie 2017 0,665 0,740 1,560
12
Richelieu 2010 0,780
0,520 1,020
9
Richelieu 2011 0,650
0,430 1,030
12
Richelieu 2012 0,645
0,400 2,030
12
Richelieu 2013 0,705
0,400 2,520
12
Richelieu 2014 0,600
0,410 1,160
12
Richelieu 2015 0,610
0,500 2,440
12
Richelieu 2016 0,850
0,390 3,720
12
Richelieu 2017 0,665
0,390 1,590
12
Yamaska 2009 3,580
1,460
2,480
15
Yamaska 2010 2,270
1,250
3,910
15
Yamaska 2011 1,920
1,170
5,700
14
Yamaska 2012 0,750
0,660
1,370
7
Yamaska 2013 1,870
1,070
4,120
9
Yamaska 2014 1,170
0,570
2,600
9
Yamaska 2015 3,060
0,560
5,090
12
Yamaska 2016 1,750
0,580
7.300
16
Yamaska 2017 1,840
1,200
4,970
17
Saint-François 2009 0,770
0,650
1,120
15
Saint-François 2010 0,800 0,460 1,070
15
Saint-François 2011 0,830 0,590 2,420
14
Saint-François 2012 0,810 0,710 1,040
7
Saint-François 2013 0,760 0,610 1,110
9
Saint-François 2014 0,740 0,600 0,870
9
Saint-François 2015 0,770 0,410 0,969 12
Saint-François 2016 0,920 0,650 1,240
16
Saint-François 2017 0,830 0,580 3,040
17
Nicolet 2009 1,560
0,730 2,570
15
Nicolet 2010 0,940 0,550 1,810
15
Nicolet 2011 0,990 0,570 2,900
14
Nicolet 2012 0,680 0,400 2,030
16
Nicolet 2013 1,280
0,710 1,940
9
Nicolet 2014 0,670 0,340 1,220
9
Nicolet 2015 1,390
0,170 3,070
12
Nicolet 2016 1,240
0,640 3,070
15
Nicolet 2017 1,340
0,620 2,540
17
Bécancour 2009 0,855 0,370 1,210
9
Bécancour 2010 0,925 0,470 1,470
12
Bécancour 2011 0,915 0,470 1,420
12
Bécancour 2012 0,665 0,420 1,290
12
Bécancour 2013 0,935 0,490 1,290
12
Bécancour 2014 0,765 0,440 1,390
12
Bécancour 2015 0,825 0,440 1,910
12
Bécancour 2016 0,850 0,310 1,800
12
Bécancour 2017 0,950 0,440 1,490
12
Saint-Maurice 2009 0,360 0,270 0,380
9
Saint-Maurice 2010 0,315 0,243 0,630
12
Saint-Maurice 2011 0,340 0,290 0,417 13
Saint-Maurice 2012 0,330 0,270 0,400 12
Saint-Maurice 2013 0,330 0,270 0,760 13
Saint-Maurice 2014 0,340 0,280 0,560 12
Saint-Maurice 2015 0,320 0,210 0,490 12
Saint-Maurice 2016 0,320 0,190 0,360 12
Saint-Maurice 2017 0,320 0,260 0,380 12
Québec 2009 0,595 0,420 0,900 14
Québec 2010 0,630 0,400 0,960 17
Québec 2011 0,620 0,430 0,970 17
Québec 2012 0,605 0,330 1,020
20
Québec 2013 0,715 0,450 0,940 14
Québec 2014 0,645 0,480 0,890 14
Québec 2015 0,670 0,270 1,180 17
Québec 2016 0,700 0,370 0,960 17
Québec 2017 0,650 0,440 1,170
17

Remarque : Les échantillons provenant de l'embouchure des rivières Yamaska, Saint-François et Nicolet sont recueillis de mai jusqu'à la fin de septembre uniquement.

Télécharger le fichier de données (Excel/CSV; 3,45 ko)

Comment cet indicateur est calculé

Remarque : Chaque diagramme en rectangle résume les concentrations annuelles d'azote à une station de suivi et indique l'intervalle des valeurs mesurées. La ligne pointillée indique la valeur recommandée de 0,63 mg N/L pour l'azote total. Le trait plein passe par la médiane pour donner un aperçu des tendances relatives à la concentration. Aucune des stations n'offrait suffisamment de données pour effectuer une analyse des tendances saisonnière Kendall.
Source : Division du monitoring et de la surveillance de la qualité des eaux du fleuve Saint-Laurent (2018) Environnement et Changement climatique Canada.

Le tracé des données sur l'azote par année pour chaque station donne un aperçu général de la façon dont les concentrations d'azote changent le long du fleuve Saint-Laurent. Les concentrations d'azote tendent à être inférieures aux recommandations pour la qualité de l'eau aux stations situées près des régions boisées, qui ont des populations urbaines plus faibles, comme aux stations de Carillon et de Saint-Maurice.

À propos de l'indicateur

À propos de l'indicateur

Ce que mesure l'indicateur

L'indicateur fait état des concentrations de phosphore total et d'azote total le long du fleuve Saint-Laurent. Le statut est classifié selon le nombre de fois que les concentrations de phosphore total et d'azote total dépassent leurs recommandations respectives pour la qualité de l'eau.

Cet indicateur présume que l'eau dans le fleuve Saint-Laurent dépasserait rarement les concentrations recommandées de phosphore et d'azote pour la qualité de l'eau en l'absence de développement humain. Par conséquent, l'indicateur indique à quel point l'activité humaine contribue aux concentrations de phosphore et d'azote dans le fleuve. Plus souvent les valeurs recommandées sont dépassées, plus le risque pour la santé du fleuve Saint-Laurent est élevé. L'analyse de la tendance du phosphore fournit des renseignements sur l'évolution des concentrations au fil du temps.

Pourquoi cet indicateur est important

Une eau douce saine constitue une ressource essentielle. Elle protège la biodiversité des plantes aquatiques et des animaux. Non seulement nous buvons l'eau, mais elle est aussi essentielle à la fabrication, la production d'énergie, l'irrigation, la baignade, la navigation de plaisance et la pêche. Une qualité d'eau dégradée endommage la santé des écosystèmes d'eau douce et peut perturber des activités économiques telles que la pêche, le tourisme et l'agriculture. Une concentration de phosphore et d'azote trop élevée ou trop faible dans l'eau peut avoir des effets nocifs sur le fleuve.

Utilisés dans les engrais chimiques, le phosphore et l'azote atteignent le fleuve par le biais de l'érosion et du lessivage des zones urbaines, du ruissellement agricole, des eaux usées municipales et industrielles et de la pollution atmosphérique. Avec le temps, l'excès de phosphore et d'azote dans le fleuve peut altérer son réseau trophique.

Cet indicateur est utilisé pour renseigner sur l'état du fleuve Saint-Laurent. Le suivi continu des concentrations d'azote et de phosphore permet aux gouvernements et aux citoyens d'être informés d'un aspect important de l'état environnemental du fleuve. Cet indicateur contribue également à la mesure des progrès accomplis dans la Stratégie fédérale de développement durable 2016-2019.

Indicateurs connexes

Les indicateurs sur les Concentrations de phosphore dans les eaux au large des Grands Lacs et les Éléments nutritifs dans le lac Winnipeg rendent compte des concentrations de phosphore total et d'azote total dans ces 2 écosystèmes.

Les indicateurs sur la Qualité de l'eau des cours d'eau canadiens servent à classer la qualité de l'eau à des sites répartis dans l'ensemble du Canada où l'activité humaine est susceptible de nuire à l'écosystème d'un cours d'eau.

 

Lacs et cours d'eau vierges

Cet indicateur soutient la mesure des progrès vers l'atteinte de l'objectif à long terme de la Stratégie fédérale de développement durable pour le Canada 2016–2019 : Des lacs et des cours d'eau propres soutiennent la prospérité économique et le bien-être des Canadiens.

Sources des données et méthodes

Sources des données et méthodes

Sources des données

Les données de phosphore total et de l'azote total proviennent du programme de surveillance de la qualité de l'eau douce d'Environnement et Changement climatique Canada. Les données se trouvent sur la page Suivi de la qualité des eaux douces : données en ligne.

Complément d'information

Échantillonnage

Les concentrations de phosphore total et d'azote total sont fondées sur des mesures consignées entre janvier 2015 et décembre 2017. L'analyse des tendances utilise des données sur le phosphore total de 2008 à 2017, qui ont été recueillies à 7 stations de suivi (Carillon, Richelieu, Yamaska, Saint-François, Nicolet, Bécancour et Québec).

La fréquence d'échantillonnage aux stations de suivi de la qualité de l'eau incluses dans cet indicateur n'est pas uniforme. L'échantillonnage aux stations de Carillon, Lavaltrie, Richelieu, Bécancour, Saint-Maurice et Québec se fait mensuellement. Les échantillons provenant des stations de suivi à l'embouchure des rivières Nicolet, Saint-François et Yamaska sont habituellement recueillis chaque semaine de juin à la fin août. Des lacunes existent dans les données en raison de changements apportés au programme, des conditions météorologiques et d'ennuis mécaniques avec l'équipement servant à recueillir les données.

Emplacements des stations de suivi de la qualité de l'eau

Les données proviennent de 9 stations de suivi de la qualité de l'eau situées le long du fleuve Saint-Laurent, de la frontière entre le Québec et l'Ontario à l'ouest jusqu'à la ville de Québec à l'est (Tableau 1). Les stations sont disposées de manière à suivre les principales sources d'eau entrant dans le fleuve Saint-Laurent; certaines sont parfois installées à l'embouchure des principaux tributaires du fleuve.

Tableau 1. Stations de suivi de la qualité de l'eau utilisées pour cet indicateur
Station de suivi Code de la station Nom de la station Longitude Latitude
Carillon QU02LB9001 Rivière des Outaouais, en aval du barrage de Carillon -74,379870 45,567570
Lavaltrie QU02OB9004 Fleuve Saint-Laurent, prise d'eau de l'usine de filtration de Lavaltrie -73,280645 45,874418
Richelieu
QU02OJ0052 Rivière Richelieu, prise d'eau de l'usine de filtration de Sorel -73,117582 46,033974
Yamaska
QU02OG3007 Rivière Yamaska, pont de la route 132 -72,910075 46.005059
Saint-François QU02OF3004 Rivière Saint-François à Pierreville -72,812180 46,066375
Nicolet QU02OD3004 Rivière Nicolet à Nicolet -72,651229 46,245373
Bécancour QU02OD9009 Fleuve Saint-Laurent, prise d'eau de l'usine de filtration de Bécancour -72,546012 46,311578
Saint-Maurice QU02NG3013 Rivière Saint-Maurice, prise d'eau de l'usine de filtration de Trois-Rivières -72,610500 46,382000
Québec QU02PH9024 Fleuve Saint-Laurent, prise d'eau de l'usine de filtration de Lévis -71,190009 46,807123

Méthodes

Les concentrations de phosphore et d'azote à chaque station de suivi ont été classifiées selon la fréquence à laquelle les concentrations ont dépassé les recommandations pour la qualité de l'eau.

Le test saisonnier de Kendall et la pente saisonnière de Kendall ont été utilisés pour déterminer s'il y a une tendance statistiquement significative à la hausse ou à la baisse du phosphore total aux stations sur une période de 10 années de données.Note de bas de page 2 

 

Complément d'information

Recommandations pour la qualité de l'eau

Phosphore total

La concentration recommandée, par le Québec, de phosphore total pour la protection de la vie aquatique de 0,03 milligramme de phosphore par litre (mg P/L) a été utilisée.Note de bas de page 1

Azote total

Ni le Québec ni le Conseil canadien des ministres de l'environnement (CCME) n'ont établi de concentration d'azote total recommandée pour la qualité de l'eau. En conséquence, une concentration d'azote total recommandée pour le fleuve Saint-Laurent a été établie selon l'approche de sources de données multiples du CCME (PDF; 1,95 Mo). La concentration d'azote total recommandée de 0,63 milligramme d'azote par litre (mg N/L) a été dérivée du calcul de l'indicateur sur les Éléments nutritifs dans le fleuve Saint-Laurent. Cette valeur coïncide avec la norme de performance idéaleNote de bas de page 3 0,63 mg N/L pour les grands cours d'eau de l'écozone des Plaines à forêts mixtes qui a été recommandée lors de l'Initiative d'élaboration des normes agroenvironnementales d'Environnement et Changement climatique Canada.Note de bas de page 4

Voir l'Annexe A pour obtenir des précisions sur la méthode employée pour dériver la valeur recommandée pour l'azote total.

Calcul des indicateurs de phosphore et d'azote pour le fleuve Saint-Laurent

Le statut du phosphore à chacune des 9 stations de suivi de la qualité de l'eau a été calculé en comparant les concentrations de phosphore total à chacune des stations à la valeur recommandée, par le Québec, de phosphore total de 0,03 mg P/L pour la qualité de l'eau (protection de la vie aquatique).Note de bas de page 5 De façon similaire, le statut de l'azote à chacune des stations de suivi de la qualité de l'eau a été déterminé en comparant les concentrations d'azote total à chacune des stations à la valeur recommandée d'azote total de 0,63 mg N/L pour la qualité de l'eau (protection de la vie aquatique) du fleuve Saint-Laurent (voir l'Annexe A).

Les fois où les concentrations de phosphore total et d'azote total ont dépassé la valeur recommandée pour la période de 2015 à 2017 ont été additionnées et divisées par le nombre total d'échantillons prélevés au cours de la même période. Le statut à chaque station a été déterminé en calculant le pourcentage d'échantillons dépassant les valeurs recommandées. Une couleur verte pour la qualité de l'eau a été attribuée aux stations où moins de 10 % des échantillons dépassaient les valeurs recommandées. Les stations comptant de 10 % à 50 % d'échantillons dépassant les valeurs recommandées se sont vu attribuer une couleur jaune pour la qualité de l'eau et les stations comptant plus de 50 % d'échantillons dépassant les valeurs recommandées, une couleur rouge.

Analyse des tendances

Stations échantillonnées chaque mois

Parmi l'ensemble des données, chaque échantillon a été désigné pour un mois. Un échantillon par mois (intervalle d'environ 30 jours) a été utilisé pour l'analyse. Cette approche a été utilisée pour corriger la variation de la fréquence d'échantillonnage des données, et pour réduire les problèmes analytiques associés à l'autocorrélation des données. L'analyse a été effectuée à l'aide du progiciel de Kendall dans l'environnement logiciel R.

Stations échantillonnées chaque semaine

Parmi l'ensemble des données, chaque échantillon a été désigné pour une (1) des 22 semaines, du 1er mai au 1er octobre. Pour corriger la variation de la fréquence d'échantillonnage des données, et pour réduire au minimum les problèmes analytiques associés à l'autocorrélation des données, un échantillon a été sélectionné à des intervalles d'environ 7 jours à des fins d'analyse. Seules les semaines 9 jusqu'à 17 (du 26 juin au 27 août) avaient suffisamment d'échantillons sur une période de 10 ans pour être utilisées aux fins de l'analyse des tendances. L'analyse a été effectuée à l'aide du progiciel de Kendall dans l'environnement logiciel R.

Exigences en matière de données

La puissance statistique d'une analyse de tendances environnementales varie en fonction de la disponibilité des données. Pour qu'une station soit incluse dans la production des rapports d'analyse des tendances, elle doit présenter au moins 10 années de données. Les concentrations de phosphore total sont fortement corrélées avec le débit du fleuve, car les débits élevés transportent davantage de phosphore lié aux matières en suspension.

Les 7 stations suivantes respectent les exigences en matière de données (Tableau 2).

Tableau 2. Résultats de l'analyse saisonnière de Kendall pour le phosphore total, 2008 à 2017
Station de suivi Paramètre Taux Cote Valeur p bilatérale Pente saisonnière Kendall
Carillon Phosphore total 0,1345029 69 0,06694428 0,0003
Richelieu Phosphore total 0,005747126 3 0,9576477 0
Yamaska Phosphore total -0,1717452 -62 0,04937288 -0,002
Saint-François Phosphore total -0,2777778 -105 0,001080528 -0,001
Nicolet
Phosphore total -0,1428571 54 0,09701621 -0,001
Bécanour Phosphore total 0,1055556 57 0,1460782 0,0006666667
Québec Phosphore total 0,2042802 105 0,005416289 0,00125

Changements récents

Les tendances du phosphore total sont reportées pour toutes les stations de suivi qui respectent les exigences des données de tendance. Voir la section Méthodes pour obtenir des renseignements supplémentaires sur l'analyse des tendances.

Une correction a été apportée aux données sur le statut des concentrations de phosphore à Québec pour la période de 2012 à 2014. Le statut est passé d'une couleur jaune (10 % à 50 % des échantillons de phosphore dépassent la recommandation) à rouge (plus de 50 % des échantillons de phosphore dépassent la recommandation).

Mises en garde et limites

L'indicateur sur les Éléments nutritifs dans le fleuve Saint-Laurent reflète l'état de la qualité de l'eau dans le fleuve Saint-Laurent en fonction des concentrations de phosphore total et d'azote total. Ces concentrations ne présentent pas l'effet des déversements ou d'autres événements transitoires, à moins qu'ils ne soient fréquents ou de longue durée.

La comparaison de cet indicateur à des indicateurs similaires pour les lacs nécessite une certaine prudence. Dans les cours d'eau, les particules en suspension, qui augmentent lors d'épisodes de fort débit, influent sur les concentrations de phosphore total. Les concentrations d'azote total élevées résultent du ruissellement important attribuable aux évènements de précipitation, lesquels lessivent de l'azote des sols. Cette situation diffère dans les écosystèmes lacustres où les particules en suspension se déposent généralement. Il demeure néanmoins raisonnable de comparer les lacs et les rivières pourvu que les méthodes employées pour déterminer les classifications de la qualité de l'eau soient claires.

Ressources

Resources

Références

Conseil canadien des ministres de l'environnement (2016) Guide pour l'élaboration de recommandations sur les éléments nutritifs dans les cours d'eau (PDF; 2,11 Mo). Consulté le 30 juillet 2018.

Chambers PA, Guy M, Dixit SS, Benoy GA, Brua RB, Culp JM, McGoldrick D, Upsdell BL, Vis C (2009) Nitrogen and Phosphorus Standards to Protect the Ecological Condition of Canadian Streams, Rivers and Coastal Waters (en anglais seulement). Rapport de synthèse n11 de l'Initiative nationale d'élaboration de normes agroenvironnementales. Environnement Canada. Gatineau, Québec. 79 p.

Ministère du Développement durable, de l'Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques (2009) Critères de qualité de l'eau de surface : phosphore total (en P). Consulté le 30 juillet 2018.

United States Environmental Protection Agency (2000a) Nutrient Criteria Technical Guidance Manual: Rivers and Streams (en anglais seulement). No de rapport : EPA-822-B-00-002. Consulté le 30 juillet 2018.

United States Environmental Protection Agency (2000b) Ecoregional Nutrient Criteria Documents for Rivers and Streams in Nutrient Ecoregion VII: Mostly Glaciated Dairy Region (PDF; 331 ko) (en anglais seulement). No de rapport : EPA-822-B-00-018. Consulté le 30 juillet 2018.

United States Environmental Protection Agency (2001) Ecoregional Nutrient Criteria Documents for Rivers and Streams in Nutrient Ecoregion VIII: Nutrient-Poor, Largely Glaciated Upper Midwest and Northeast (PDF; 2,53 Mo) (en anglais seulement). No de rapport : EPA-822-B-01-015. Consulté le 30 juillet 2018.

Renseignements connexes

Environnement et Changement climatique Canada (2015) Phosphore dans les écosystèmes aquatiques. Consulté le 30 juillet 2018.

Gouvernements du Canada et du Québec (2015) Plan d'action Saint-Laurent 2011-2026. Consulté le 30 juillet 2018.

Environnement et Changement climatique Canada (2017) Fleuve Saint-Laurent : du phosphore à l'embouchure de tributaires du lac Saint-Pierre. Consulté le 30 juillet 2018.

Annexes

Annexe A. Concentration d'azote total recommandée pour protéger l'état écologique du fleuve Saint-Laurent

Ni le gouvernement du Québec ni le Conseil canadien des ministres de l'environnement (le Conseil) n'ont fixé de concentration d'azote total recommandée pour la qualité de l'eau. Afin d'élaborer une valeur recommandée pour l'indicateur, des recherches et analyses ont été effectuées selon l'approche de sources de données multiples présentée dans le Guide pour l'élaboration de recommandations sur les éléments nutritifs dans les cours d'eau (PDF; 2,11 Mo) du Conseil. Cette approche recommande un certain nombre d'étapes consécutives à suivre afin d'établir une valeur recommandée définitive. Un sommaire des principales étapes suivies afin d'élaborer la valeur recommandée de 0,63 milligramme d'azote par litre (mg N/L) utilisée pour le calcul de l'indicateur sur les Éléments nutritifs dans le fleuve Saint-Laurent est présenté ci-dessous.

Il est important de souligner que cette valeur recommandée a été conçue pour être utilisée dans cet indicateur et qu'elle pourrait ne pas inclure toutes les données possibles. Si une valeur recommandée officielle pour l'azote total devait être établie pour le fleuve Saint-Laurent, elle remplacerait cette valeur.

Étape 1. Définition de la zone d'intérêt

Aux fins de l'indicateur et de l'analyse connexe, le fleuve Saint-Laurent est défini comme se situant entre la frontière entre l'Ontario et le Québec, à l'ouest, et la ville de Québec, à l'est.

Description du site

Le fleuve Saint-Laurent est un très vaste cours d'eau dont le bassin hydrographique couvre une superficie de 1 610 000 km2. Il est situé dans la région écologique des basses terres du Saint-Laurent de l'écozone des Plaines à forêts mixtes. La majeure partie de la région est constituée de terres agricoles cultivées intensivement (60 %) où les élevages laitiers et les fermes mixtes dominent. La région connaît un intense développement urbain. L'utilisation intensive des terres s'accroît, de sorte que les apports d'éléments nutritifs au cours d'eau sont en hausse. La région écologique des basses terres du Saint-Laurent présente un climat continental humide avec des hivers très froids et des étés très chauds. Les rivières des régions humides tendent à avoir plus d'eau tout au long de l'année.

Le fleuve s'est formé vers la fin de l'ère glaciaire lorsque des failles ont mené à l'affaissement de la zone entourant le fleuve (vallée d'effondrement tectonique), laquelle fut inondée par de l'eau provenant de l'océan Atlantique. Il forme en grande partie la limite sud-est du Bouclier canadien au Québec.

Étape 2. Établissement des résultats souhaités et choix des variables

Le résultat souhaité est de prévenir l'eutrophisation dans le fleuve Saint-Laurent et le golfe du Saint‑Laurent causée par l'azote total.

Étape 3. Classification des cours d'eau          

Le fleuve Saint-Laurent est un très vaste écosystème fluvial. Dans de tels systèmes, les liens entre les communautés aquatiques et les éléments nutritifs pourraient être faussés par des facteurs physiques exerçant leur influence temporellement et spatialement à l'échelle locale, ainsi que le long d'un continuum de taille des cours d'eau, allant des petits ruisseaux aux plus grands fleuves. La qualité de l'eau des petits cours d'eau est plus sujette aux changements hydrologiques soudains que celle des grands cours d'eau, et l'abondance des communautés végétales et animales et leur composition varient en fonction de la taille du cours d'eau. Pour ces raisons, des normes distinctes afin de protéger l'état écologique des fleuves sont nécessaires.

Le fleuve n'a pas été subdivisé en sous-régions distinctes pour l'établissement de cette valeur recommandée en raison du besoin pour une valeur unique qui s'appliquerait le long du fleuve dans son ensemble pour permettre les comparaisons entre les stations.

Étape 4. Collecte et analyse des données

Les données sur le phosphore total et l'azote total ont été fournies par le Programme de monitoring et de surveillance des eaux douces d'Environnement et Changement climatique Canada. Il est possible de les consulter sur Suivi de la qualité des eaux douces : données en ligne.

Tendances spatiales observées à partir des données : (Figure A.1; Tableau A.3) :

  • les concentrations d'azote total dans le fleuve tendent à être les plus faibles en été et les plus élevées en hiver;
  • les concentrations d'azote total augmentent de Carillon à Lavaltrie, puis baissent de Bécancour à Québec.
    • les concentrations d'azote total à Lavaltrie subissent l'effet des rejets d'eaux usées de la région de Montréal;
    • à Bécancour, on peut observer l'effet des apports d'azote des tributaires drainant les régions agricoles de la rive sud du lac Saint-Pierre.

Figure A.1. Concentrations d'azote total à 4 stations de suivi de la qualité de l'eau du fleuve Saint-Laurent (les stations sont présentées d'ouest en est, de Carillon à Québec)

 Concentrations d'azote total à 4 stations de suivi de la qualité de l'eau du fleuve Saint-Laurent (les stations sont présentées d'ouest en est, de Carillon à Québec)
Description longue

Les graphiques linéaires présentent les concentrations d'azote total mesurées à 4 stations de suivi de la qualité de l'eau (Carillon, Lavaltrie, Bécancour et Québec) sur le fleuve Saint-Laurent, entre le 1er janvier 2009 et le 1er janvier 2015. Tous les échantillons prélevés ont été mesurés en milligrammes d'azote par litre.

 

Étape 5. Analyse documentaire

Des valeurs recommandées existantes pour le fleuve Saint-Laurent ont été trouvées dans des publications scientifiques et des documents parallèles. Les exemples suivants sont les plus applicables.

Chambers et al. 2009

Des normes de performance idéales pour les rivières moyennes et grandes drainant des régions agricoles au Canada ont été élaborées à partir de deux lignes d'analyse de données. La première consistait à déterminer approximativement des concentrations d'éléments nutritifs de fond en calculant les 25e centiles du phosphore total et de l'azote total selon la méthodologie des critères pour les éléments nutritifs de la U.S. EPA (U.S. EPA 2000a). La seconde méthode consistait à explorer les liens entre le phosphore total et l'azote total et la biomasse algale, soit benthique ou sestonique, exprimée en chlorophylle a, à l'aide d'une régression linéaire multiple séquentielle sur les données transformées en log10.

L'analyse a donné une concentration d'azote total recommandée de 0,63 mg N/L pour les grands cours d'eau des Plaines à forêts mixtes. Chambers et al. ont aussi recommandé des normes de performance idéales de 0,100 mg N/L pour l'azote total pour les eaux côtières de l'Île-du-Prince-Édouard. Cette valeur est 6 fois inférieure aux concentrations actuellement observées à Québec.

Mises en garde

Les cours d'eau dont la superficie du bassin hydrographique est supérieure à 10 000 km2 ont été jugés trop grands pour être inclus dans l'analyse.

Les méthodes différaient de celle de la U.S. EPA en utilisant uniquement les 25e centiles pour deux raisons. D'abord, étant donné la quantité de données dans la base de données sur l'eau douce et le nombre de sources disparates des données, Chambers et al. (2009) n'ont pu déterminer si un site pouvait être considéré comme une référence ou un site à faible impact. Ensuite, les données provenaient de cours d'eau drainant des zones agricoles, ce qui signifiait qu'ils étaient, par définition, affectés. Chambers et al. (2009) se sont aussi écartés de la méthode de la U.S. EPA en analysant des données sur de grands cours d'eau recueillies pendant une période de 20 ans, entre 1985 et 2005, plutôt que la période recommandée de 10 ans.

United States Environmental Protection Agency 2000b

Les critères écorégionaux pour les éléments nutritifs de la U.S. EPA sont destinés à contrer l'eutrophisation anthropique. Les critères, ou valeurs recommandées, sont déterminées empiriquement pour représenter des conditions d'eaux de surface qui sont touchées minimalement par les activités humaines et qui assurent la protection de la vie aquatique et des utilisations récréatives.

Ce document contient les critères recommandés de la U.S. EPA pour l'azote total dans les cours d'eau de la région écologique VII (principalement une région laitière glaciaire) établis selon les procédures décrites dans U.S. EPA (2000a). Les critères des conditions de référence sont basés sur les 25e centiles de toutes les données sur les éléments nutritifs, incluant une comparaison des conditions de référence pour la région écologique dans son ensemble et les sous-régions écologiques.

L'analyse a donné les concentrations d'azote total recommandées dans les cours d'eau de la région écologique dans son ensemble, ainsi que dans les sous-régions écologiques les plus près du fleuve Saint-Laurent (Tableau A.1).

Tableau A.1. Concentrations d'azote total recommandées suggérées pour la région écologique VII des États-Unis : principalement une région laitière glaciaire
Nom Concentration d'azote total recommandée suggérée
(milligramme d'azote par litre)
Région écologique VII dans son ensemble 0,54 (observée)
Région écologique VII dans son ensemble 0,54 (calculée)
Sous-région écologique 83 - Est des Grands Lacs et basses terres de la baie d'Hudson 0,48 (observée)
Sous-région écologique 83 - Est des Grands Lacs et basses terres de la baie d'Hudson 0,50 (calculée)

Mise en garde

Les critères pour les éléments nutritifs sont calculés pour les cours d'eau franchissables à gué aux États-Unis seulement, qui en général ont des bassins versants de superficie bien inférieure à 10 000 km2.

United States Environmental Protection Agency 2001

L'analyse de la U.S. EPA (2001) est la même que celle de la U.S. EPA (2000 b), sauf qu'elle englobe la région écologique VIII (Haut-Midwest et nord-est, régions en grande partie glaciaires et pauvres en éléments nutritifs) (Tableau A.2).

Tableau A.2. Concentrations d'azote total recommandées suggérées pour la région écologique VIII des États-Unis
(Haut-Midwest et nord-est, régions en grande partie glaciaires et pauvres en éléments nutritifs)
Nom Concentration d'azote total recommandée suggérée
(milligramme d'azote par litre)
Région écologique VIII dans son ensemble 0,38 (observée)
Sous-région écologique 58 - Hautes terres du nord-est 0,42 (observée)
Sous-région écologique 58 - Hautes terres du nord-est 0,26 (calculée)

Étape 6. Collecte et analyse des données

Les techniques de calcul des valeurs recommandées suivantes ont été appliquées aux données des quatre stations de suivi de la qualité de l'eau du fleuve Saint-Laurent. La U.S. EPA recommande 10 années de données pour son analyse; toutefois, il existe seulement 6 années de données disponibles pour le fleuve Saint-Laurent au moment du calcul.

United States Environmental Protection Agency 2000a

Pour établir des critères pour les éléments nutritifs, la U.S. EPA recommande d'utiliser le 75e centile de 10 années de données de surveillance de sites de référence ou à faible impact. En l'absence de données de référence adéquates, le 25e centile de tous les sites de suivi peut être utilisé (Tableau A.3).

Pour l'analyse du 25e centile pour le fleuve Saint-Laurent, toutes les données sur l'azote total pour chaque station ont été combinées en une seule valeur médiane pour chaque saison. Le 25e centile des médianes de toutes les stations a ensuite été calculé pour chaque saison (Tableau A.3). La valeur médiane des quatre valeurs saisonnières du 25e centile est considérée comme étant la norme. L'analyse donne une valeur recommandée de 0,65 mg N/L (Tableau A.4)

Tableau A.3. Sommaire des données d'azote total pour le fleuve Saint-Laurent
Station de suivi Saison Nombre de mesures de l'azote total Minimum
(milligrammes d'azote par litre)
25e centile
(milligrammes d'azote par litre)
Médiane
(milligrammes d'azote par litre)
75e centile
(milligrammes d'azote par litre)
Maximum
(milligrammes d'azote par litre)
Carillon Année entière 79 0,400 0,490 0,530 0,600 1,070
Carillon Printemps 31 0,440 0,499 0,550 0,625 1,070
Carillon Été 17
0,400 0,470 0,490 0,510 0,670
Carillon Automne 16 0,434 0,494 0,510 0,607 0,770
Carillon Hiver 15
0,470 0,533 0,560 0,624 0,897
Lavaltrie Année entière 69 0,540 0,780 0,900 1,070 1,860
Lavaltrie Printemps 19 0,650 0,795 0,890 1,240 1,860
Lavaltrie Été 15 0,540 0,615 0,750 0,825 0,900
Lavaltrie Automne 21
0,690 0,790 0,940 1,040 1,660
Lavaltrie Hiver 14 0,930 0,973 1,045 1,158 1,440
Bécancour Année entière 69 0,370 0,610 0,780 1,060 1,470
Bécancour Printemps 18 0,600 0,705 0,780 1,033
1,320
Bécancour Été 17 0,420 0,490 0,610 0,720
1,420
Bécancour Automne 19 0,370 0,580 0,700 1,060
1,470
Bécancour Hiver 15 0,750 0,840 1,010 1,125
1,390
Québec Année entière 96 0,330 0,540 0,630 0,735
1,020
Québec Printemps 29 0,540 0,620 0,680 0,840
1,020
Québec Été 30 0,400 0,480 0,520 0,660 0,890
Québec Automne 23
0,330 0,515 0,570 0,660 0,930
Québec Hiver 14 0,610 0,653 0,720 0,780 0,960
Fleuve entier Année entière 313 0,330 0,540 0,670 0,890 1,860
Fleuve entier Printemps 97 0,440 0,590 0,690 0,890 1,860
Fleuve entier Été 79 0,400 0,480 0,540 0,695 1,420
Fleuve entier Automne 79 0,330 0,550 0,680 0,915 1,660
Fleuve entier Hiver 58 0,470 0,653 0,810 0,018
1,440
Tableau A.4. 25e centiles des moyennes saisonnières pour chaque station sur le fleuve Saint Laurent ainsi que pour toutes les stations combinées (fleuve entier)
Station de suivi 25e centile des médianes saisonnières
(milligrammes d'azote par litre)
Carillon 0,505
Lavaltrie 0,855
Bécancour 0,678
Québec 0,558
Fleuve entier 0,645

La U.S. EPA suggère aussi d'utiliser des tronçons de référence pour établir les critères. Selon cette approche, il est recommandé d'utiliser le 75e centile de la distribution des fréquences des concentrations d'éléments nutritifs pour les sites de référence. Comme Carillon est la station la plus en amont, elle peut être considérée comme le site de référence pour l'ensemble des données, même si elle ne présente pas une qualité d'eau non dégradée en raison de son emplacement à l'embouchure de la rivière des Outaouais. L'azote total est à son plus bas ici jusqu'à ce que l'eau atteigne Québec. Le 75e centile des concentrations d'azote total à la station de Carillon est de 0,60 mg N/L (Tableau A.3).

Étape 7. Établissement des valeurs recommandées

En l'absence d'analyses plus approfondies pour évaluer le lien entre l'azote et la croissance des plantes aquatiques dans le fleuve Saint-Laurent, l'analyse présentée ici aide à déterminer une valeur recommandée pour l'azote total. En évaluant les valeurs du tableau sommaire, les valeurs calculées à l'aide des données canadiennes pour la zone ont donné une valeur recommandée pour l'azote total avec un intervalle de variation de 0,60 à 0,65 mg N/L (Tableau A.5). Le centre de l'intervalle, à 0,63 mg N/L, est la valeur utilisée pour calculer l'indicateur sur les Éléments nutritifs dans le fleuve Saint-Laurent.

Tableau A.5. Comparaison des normes possibles pour l'azote total
Type de valeur Référence d'analyse des valeurs recommandées Valeur recommandée pour l'azote total
(milligrammes d'azote par litre)
Notes et commentaires
Valeur calculée U.S. EPA 2000a 0,65 25e centile des médianes saisonnières pour tous les sites d'une région écologique
Valeur calculée U.S. EPA 2000a 0,60 75e centile du site de référence (Carillon)
Valeur documentée Chambers et al. 2009 0,63 Pour les grands cours d'eau de l'écozone des Plaines à forêts mixtes
Valeur documentée U.S. EPA 2000b 0,54 Cours d'eau de la région écologique VII dans son ensemble, principalement une région laitière glaciaire
Valeur documentée U.S. EPA 2001 0,38 Cours d'eau de la région écologique VIII dans son ensemble, haut-Midwest et nord-est, régions en grande partie glaciaires et pauvres en éléments nutritifs
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