Gonorrhée

La gonorrhée est une infection transmissible sexuellement (ITS) qui peut causer l'infertilité. Cette infection bactérienne est en progression au Canada et sa résistance aux antibiotiques est en hausse.

La gonorrhée (communément appelée « chaudepisse ») se transmet lors de relations sexuelles orales, génitales ou anales avec une personne infectée. Elle peut également se transmettre de la mère à l'enfant pendant l'accouchement.

Après 20 ans de déclin au Canada, les taux d'infection de la gonorrhée ont grimpé de plus de 53 % au cours des 10 dernières années. La récente progression de l'infection peut être attribuable, en partie, à l'amélioration des tests de laboratoire et de dépistage, et au défaut d'adopter régulièrement des pratiques sexuelles sécuritaires. La gonorrhée touche disproportionnellement les jeunes et les jeunes adultes sexuellement actifs âgés de moins de 24 ans, surtout les hommes.

Symptômes de la gonorrhée

Les symptômes de la gonorrhée ne sont pas les mêmes chez les femmes que chez les hommes. Les personnes infectées par la gonorrhée peuvent ne présenter aucun symptôme. Si les symptômes apparaissent, les symptômes se manifestent habituellement de deux à sept jours après l'infection.

Les hommes peuvent manifester les symptômes suivants :

  • sensation de brûlure à la miction (action d'uriner)
  • écoulement du pénis blanc jaunâtre
  • sensation de brûlure ou de démangeaison à l'ouverture de l'urètre
  • douleur ou enflure aux testicules

Chez les femmes, les symptômes précoces de la gonorrhée sont discrets et, dans bien des cas, inexistants. Même lorsque les femmes présentent des symptômes, ils sont souvent confondus avec ceux d'une infection urinaire ou vaginale. Parmi les symptômes qui peuvent être observés chez les femmes figurent les suivants :

  • sensation de brûlure à la miction (action d'uriner)
  • écoulement vaginal
  • douleurs au bas-ventre
  • douleurs lors des relations sexuelles
  • saignements vaginaux entre les règles ou après des relations sexuelles

Le risque de complications graves de l'infection est quand même présent chez les femmes qui manifestent peu ou pas de symptômes.

La gonorrhée peut infecter le rectum tant chez l'homme que chez la femme. Au nombre des symptômes de l'infection rectale figurent les suivants :

  • écoulement
  • démangeaisons anales
  • douleurs
  • saignements
  • douleurs lors de la défécation

Les personnes infectées par des relations orales peuvent avoir mal à la gorge.

Même en l'absence de symptômes, la gonorrhée peut se transmettre à une autre personne. Toute personne à risque devrait subir un test de dépistage.

Risques pour la santé associés à la gonorrhée

Chez les femmes, une gonorrhée non traitée peut entraîner une atteinte inflammatoire pelvienne (AIP). Les risques d'une AIP pour la santé peuvent inclure des douleurs abdominales, de la fièvre, des abcès internes, des douleurs pelviennes persistantes et une cicatrisation des trompes de Fallope, qui peut causer une infertilité et accroître le risque de grossesses ectopiques ou tubaires.

Les hommes peuvent développer une épididymite, une inflammation douloureuse des tubes qui se rattachent aux testicules. Lorsqu'elle n'est pas traitée, elle peut, en de rares occasions, causer la stérilité.

Chez les hommes comme chez les femmes, l'infection peut, si elle n'est pas traitée, se propager par le sang et infecter d'autres parties du corps, y compris les articulations. Cet état peut être mortel.

Si une femme enceinte est atteinte de gonorrhée, elle peut transmettre l'infection à son bébé au moment de l'accouchement, pendant la traversée du canal génital, d'où le risque de cécité, d'infection articulaire ou d'infection sanguine pouvant être mortelle.

L'infection gonococcique accroît également le risque d'infection par le VIH et de transmission de ce virus.

Le dépistage de la gonorrhée peut se faire au moyen d'une analyse urinaire ou d'une culture à partir d'un écouvillon. L'infection peut toutefois être traitée avec des antibiotiques, mais sa résistance aux antibiotiques est en hausse.

Réduire vos risques

Voici quelques suggestions qui peuvent vous aider à vous protéger contre, et transmettre la gonorrhée :

  • Renseignez-vous sur les pratiques sexuelles sécuritaires et mettez-les en pratique.
  • Prenez des décisions éclairées. Demandez à votre partenaire (ou à vos partenaires) s'il souffre d'une ITS et parlez-lui de l'utilisation de moyens de protection.
  • Utiliser correctement et régulièrement un condom durant les rapports sexuels peut réduire le risque de contracter la gonorrhée et d'autres ITS.
  • Si vous êtes sexuellement actif, soumettez-vous à un test de dépistage de la gonorrhée.
  • Si vous êtes atteint de gonorrhée, assurez-vous de suivre à la lettre le traitement prescrit par votre professionnel de la santé et ses recommandations au sujet du suivi.
  • Évitez d'avoir des rapports sexuels qui pourraient vous exposer à un risque de réinfection jusqu'à ce que votre partenaire sexuel (ou à vos partenaires sexuels) et vous ayez terminé votre traitement aux antibiotiques et qu'on ait confirmé la disparition de l'infection.
  • Vous, ou un professionnel de la santé, devez également aviser toute personne avec qui vous avez eu des relations sexuelles et qui pourrait avoir été exposée au risque d'infection, car elle devra subir un test de dépistage et se faire traiter, le cas échéant.
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