Acétaminophène

Renseignez-vous à propos de l'acétaminophène, de comment l'utiliser en toute sécurité et de ses risques pour la santé. Informez-vous aussi sur les possibilités de surdose.

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À propos de l'acétaminophène

L'acétaminophène est un ingrédient pharmaceutique. Il est utilisé dans plus de 700 différents médicaments en vente libre ou délivrés sur ordonnance. Il se retrouve, sous de nombreux noms de marque, dans des produits contenant un ou plusieurs ingrédients, y compris :

  • des analgésiques courants
  • des médicaments contre le rhume et la grippe

Ce médicament fait baisser la fièvre. Il est aussi utilisé pour le soulagement temporaire des douleurs associées aux problèmes de santé suivant :

  • arthrite
  • maux de dos
  • maux de tête
  • maux de dents
  • rhume et grippe
  • douleurs musculaires
  • crampes menstruelles

L'acétaminophène est offert en différentes concentrations et sous différentes formes, notamment :

  • gélules
  • liquides
  • poudres
  • comprimés
  • suppositoires

À l'extérieur du Canada, l'acétaminophène est appelé « paracétamol » ou « APAP » dans certains pays.

Utilisation en toute sécurité

L'acétaminophène est sûr et efficace quand il est utilisé selon les directives.

La quantité totale d'acétaminophène prise en une journée, de toutes les sources, ne devrait pas dépasser 4 000 mg pour les :

  • adultes
  • enfants de 12 ans et plus

La quantité pour une période de 24 heures correspond à :

  • 8 comprimés extra-forts (chaque comprimé extra-fort contient 500 mg)
  • 12 comprimés réguliers (chaque comprimé régulier contient 325 mg)

Les enfants de moins de 12 ans doivent prendre une quantité d'acétaminophène plus faible en une journée. La posologie en fonction du poids et de l'âge est fournie avec les produits pour enfants contenant de l'acétaminophène.

Voici ce que vous devriez faire si vous prenez des produits contenant de l'acétaminophène.

  • Lisez l'étiquette du produit et suivez les directives.
  • Comprenez quelle quantité prendre, combien de fois vous pouvez en prendre et quand arrêter.
  • Notez la quantité d'acétaminophène que vous avez prise et à quel moment vous l'avez prise.
  • Évitez de prendre plus d'un produit contenant de l'acétaminophène en même temps.
  • Gardez la quantité quotidienne maximale recommandée à l'esprit si vous devez prendre plus d'un produit contenant de l'acétaminophène.
    • Les adultes et les enfants de 12 ans et plus ne doivent pas prendre plus de 4 000 mg d'acétaminophène, tous produits confondus.

De nombreux médicaments contiennent de l'acétaminophène. Vous devriez discuter avec votre pharmacien ou un autre professionnel de la santé si vous :

  • n'êtes pas certain qu'un produit contient de l'acétaminophène
  • n'êtes pas sûr de la quantité que vous prenez
  • avez des questions sur les facteurs de risque associés à l'acétaminophène

Téléphonez immédiatement au centre antipoison de votre province si vous croyez avoir pris une trop grande quantité d'acétaminophène.

Risques pour la santé

L'acétaminophène est considéré comme sûr quand il est utilisé selon les directives. Par contre, il peut entraîner des dommages au foie si vous :

  • l'utilisez pendant une période plus longue que celle qui est recommandée
  • prenez une dose qui dépasse la quantité quotidienne maximale recommandée

L'acétaminophène est métabolisé (éliminé) par le foie. Mais il peut s'accumuler et devenir toxique si vous en prenez une trop grande quantité.

Une accumulation d'acétaminophène peut entraîner une forme de lésion hépatique appelée hépatite médicamenteuse. Dans les cas graves, le foie peut mal fonctionner ou s'arrêter complètement.

L'alcoolisme et d'autres maladies du foie, notamment les infections à virus de l'hépatite A, B ou C, peuvent aussi entraîner une hépatite. Si vous avez un trouble du foie, vous devriez discuter avec votre médecin avant de prendre de l'acétaminophène.

Le risque de dommage au foie associé à la prise d'acétaminophène peut augmenter si vous :

  • avez une maladie du foie
  • consommez tous les jours 3 boissons alcoolisées ou plus, même si vous ne dépassez pas la quantité maximale recommandée
    • la quantité maximale que vous pouvez prendre sécuritairement peut être inférieure à celle indiquée sur l'étiquette du produit
  • prenez de l'acétaminophène pendant une longue période, même si vous respectez les quantités recommandées

Tous les médicaments, tant les médicaments d'ordonnance que ceux en vente libre, ont des risques et des bienfaits. Lisez l'étiquette de tout médicament que vous prenez chaque fois que vous commencez à le prendre.

Surdose

La prise d'une trop grande quantité d'acétaminophène, par accident ou délibérément, est appelée « surdose ». Les symptômes d'une surdose d'acétaminophène n'apparaissent qu'après de nombreuses heures. Votre foie pourrait être endommagé sans même que vous le sachiez.

La surdose d'acétaminophène est l'une des principales causes d'insuffisance hépatique aiguë au Canada, aux États-Unis et dans beaucoup d'autres pays développés. Dans ce contexte, l'adjectif « aigu » indique que les dommages apparaissent rapidement, en l'espace d'heures ou de jours. À titre de comparaison, les dommages découlant d'une insuffisance hépatique chronique apparaissent au fil de nombreuses années.

Il y a environ 4 500 hospitalisations à chaque année au Canada dues à des surdoses d'acétaminophène. De ce nombre, environ 700 ou 16 % ont été signalées comme étant des surdoses accidentelles ou non intentionnelles. Dans environ 6 % des cas d'hospitalisation découlant d'une surdose, les patients développent des lésions hépatiques, dont l'insuffisance hépatique aiguë. Cela signifie que le foie arrête soudainement de fonctionner et que la personne touchée pourrait :

  • avoir besoin d'une greffe du foie
  • mourir

Voici des comportements qui mènent souvent à une surdose accidentelle.

  • Prendre la dose suivante trop tôt.
  • Prendre plus que la dose recommandée en une seule fois.
    • Beaucoup de gens sous-estiment à quel point c'est risqué.
  • Prendre plus d'un médicament contenant de l'acétaminophène en même temps.
    • À titre d'exemple, prendre un analgésique et un médicament contre le rhume et la grippe.
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