COVID-19 : Principaux modes de transmission

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Comment se propage la COVID-19

Le SRAS-CoV-2, le virus responsable de la COVID-19, se transmet d’une personne infectée à d’autres par des gouttelettes respiratoires et des aérosols créés lorsqu’une personne infectée tousse, éternue, chante, crie ou parle. La taille des gouttelettes est variable, allant de grosses gouttelettes qui tombent rapidement au sol (en quelques secondes ou minutes) près de la personne infectée, à des gouttelettes plus petites, parfois appelées aérosols, qui restent dans l’air dans certaines circonstances.

On connaît mal l’infectiosité relative des gouttelettes des différentes tailles. Les gouttelettes ou aérosols infectieux peuvent entrer en contact direct avec les muqueuses du nez, de la bouche ou des yeux d’une autre personne ou être inhalés dans le nez, la bouche, les voies respiratoires et les poumons de celle-ci. Le virus peut également se propager lorsqu’une personne touche une autre personne (par exemple, poignée de main) ou une surface ou un objet (également appelé matière contaminée) sur lequel il se trouve, puis touche sa bouche, son nez ou ses yeux sans s’être lavé les mains.

Les milieux présentant un risque de transmission plus élevé

Les enquêtes sur les éclosions et les études scientifiques nous renseignent davantage sur la COVID-19 et nous appliquons ces nouvelles connaissances pour réduire la propagation de la maladie. Nous savons que le virus se transmet le plus souvent lorsque des personnes sont en contact étroit avec d’autres personnes infectées (présentant ou non des symptômes). Nous savons également que la plupart des transmissions ont lieu à l’intérieur.

Les rapports d’éclosions dans des milieux mal ventilés permettent de penser que des aérosols infectieux étaient en suspension dans l’air et que des personnes ont inhalé le virus. Une salle de répétition de chorale, des cours de conditionnement physique et des restaurants sont des exemples de tels milieux. Certaines conditions environnementales, telles que la recirculation de l’air, ont pu faciliter la transmission dans ces milieux.

Nous n’avons pour l’instant aucune preuve que le virus soit capable de se transmettre sur de longues distances dans l’air, par exemple, d’une pièce à l’autre par les conduits d’air. On ignore encore avec quelle facilité le virus se propage par contact avec des surfaces ou des objets.

Suivre les mesures de santé publique

Bien que nous ne comprenions pas encore pleinement tous les modes de transmission et leur importance relative, et qu’il existe probablement plusieurs modes de transmission, nous savons que plusieurs mesures peuvent aider à prévenir la transmission :

L’application de toutes ces couches de protection contribuera à réduire le risque de transmission.

Les milieux suivants sont particulièrement risqués pour la transmission du virus. Évitez de vous trouver dans les milieux suivants ou prenez des mesures supplémentaires pour limiter votre exposition à une durée très courte dans les :

Il est particulièrement important d’éviter les lieux où ces risques se chevauchent, comme les espaces fermés et bondés où se déroulent des conversations à distance rapprochée.

Ventilation

À l’approche de l’hiver au Canada, il est plus difficile de retrouver des amis ou des proches à l’extérieur. Maximisez la ventilation en vérifiant que les systèmes de chauffage, de ventilation et de climatisation (CVC) sont en bon état de fonctionnement. En amenant autant d’air frais que possible de l’extérieur, on diminue la concentration des aérosols qui peuvent être en suspension dans l’air, et on réduit ainsi les risques de propagation de SRAS-CoV-2 si ces aérosols contiennent le virus. Si le temps le permet, ouvrez une fenêtre. Réduisez le niveau de bruit dans les espaces publics, par exemple en éteignant la musique, afin que les gens puissent parler le plus bas possible.

Les mesures de santé publique que nous avons mises en œuvre demeurent efficaces pour prévenir la propagation du virus responsable de la COVID-19.

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